Grand format : hommage à Mickael Lonsdale (+)

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Cette semaine GRAND FORMAT honore  une grande voix au service de Dieu et des hommes.

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Principalement connu pour ses rôles au théâtre et au cinéma, il a également prêté sa voix à divers projets audiovisuels, comme des dramatiques radiodiffusées ou des livres audio.

Michael Edward Lonsdale-Crouch naît à Paris. Il est le fils naturel  de Simone Béraud et d’Edward Lonsdale-Crouch, un militaire de l’armée britannique. Une de ses grands-mères était irlandaise. Il est le neveu par alliance de Marcel Arland (époux de sa tante Janine Béraud), écrivain et prix Goncourt 1929.

Peu après sa naissance, la famille Lonsdale déménage vers Jersey puis part pour Londres en 1935. En 1939, ils rejoignent le Maroc où son père est devenu négociant en engrais. Prisonnier des autorités vichystes, il est libéré lors du débarquement des Alliés en Afrique du Nord en novembre 1942. Son fils Michael profite alors à Casablanca des séances de cinéma américain destinées aux troupes.

Il suit le cours de théâtre de Tania Balachov  Pour gagner un peu d’argent, sa mère donne des cours d’anglais  À vingt-deux ans, il demande à être baptisé dans la foi catholique. La francisation de son prénom — en Michel — provient de l’acteur belge Raymond Rouleau qui ne parvenait pas à prononcer correctement Michael.

C’est grâce aux deux rôles offerts par François Truffaut dans La Mariée était en noir et Baisers volés (dans ce dernier film, une scène est tournée dans son appartement parisien) qu’il se fait un nom au cinéma.

Il tourne dans des films dits d’avant-garde (films de Marcel Hanoun) comme dans des productions hollywoodiennes (Munich de Steven Spielberg). Sa maîtrise courante de l’anglais lui permet d’apparaître dans de nombreux films américains et britanniques .

Durant sa carrière, il joue aussi bien pour des metteurs en scène comme Orson WellesFrançois TruffautJoseph LoseyLouis MalleLuis BuñuelJean-Pierre MockyJean Eustache ou Jean-Daniel Pollet que des textes contemporains (DürrenmattBeckettDuras…) au théâtre. Il participe à des films grand public, dont un James BondMoonraker en 1979, dans le rôle du méchant, ou la comédie Ma vie est un enfer de Josiane Balasko, ainsi qu’à des téléfilms. En 2010, il joue le rôle de frère Luc dans le film dramatique Des hommes et des dieux, réalisé par Xavier Beauvois], qui relate les derniers jours des moines de Tibhirine, en Algérie, dont l’assassinat avait frappé l’opinion internationale[15]. Pour ce rôle, il remporte l’unique César de sa carrière en tant que meilleur second rôle masculin.

Il rencontre Michel Puig et ensemble, ils fondent en 1972 le Théâtre musical des Ulis, compagnie de théâtre musical subventionnée par le ministère de la Culture.

En 1990, à l’initiative du ministère de la Culture et des moines de Cîteaux, il met en scène Bernard de Clairvaux de Daniel Facérias et Gilles Tinayre sur le site historique de Clairvaux avec plus de cent figurants.

Michael Lonsdale met en scène de nombreux textes, dont, en 2002, Marie Madeleine des frères Martineau, en 2001, La Nuit de Marina Tsvetaeva de Valeria Moretti, et, en 2010, un spectacle sur sœur Emmanuelle, après d’autres spectacles sur Thérèse de Lisieux et François d’Assise.

Il prête par ailleurs sa voix à la lecture de grands textes de littérature et de philosophie pour des livres audio, ainsi qu’à Erik Satie au sein des Maisons Satie d’Honfleur. Il prête également sa voix à Victor Hugo, en 2014, dans le tramway de Besançon, ville natale de l’écrivainn, puis en 2001, il est président d’honneur du Festival de Silence et l’un des présidents d’honneur du jury du prix Marguerite-Duras, autrice et réalisatrice avec laquelle il a beaucoup tourné.

Il est également un artiste peintre reconnu. La galerie Daniel Besseiche à Paris a organisé une exposition en 2010 où ses œuvres étaient accrochées aux côtés du peintre expressionniste et critique d’art Jean Revol

.En 2008, le festival International du film Entrevues à Belfort lui consacre un hommage croisé avec Édith Scob.

En 2011, il est l’invité d’honneur du festival Paris Cinéma. À cette occasion, il donne une leçon de cinéma avec Jean Douche].

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