Jean-Marie Petitclerc est un prêtre catholique salésien, polytechnicien, éducateur spécialisé, expert des questions d’éducation dans les zones sensibles, et écrivain ; il est né le 2 février 1953 à Thiberville (France).
Élevé dans une famille de médecins en Normandie, il étudie au Lycée Privé Sainte-Geneviève puis intègre l’École polytechnique en 1971. À sa sortie en 1974, il hésite entre engagement religieux et politique. Très sportif, il est hospitalisé à cause d’une pratique trop intensive de l’athlétisme. Cloué sur un lit d’hôpital pendant 18 mois, il renonce à la politique. Par hasard, il tombe sur une biographie de Giovanni Bosco, fondateur des Salésiens. Cette période de réflexion lui permet de choisir une nouvelle voie, celle tracée par ce dernier. Devenu prêtre salésien, il suit une formation d’éducateur spécialisé et fonde un club de prévention spécialisée à Chanteloup-les-Vignes. Il dirige ensuite un foyer d’action éducative « habilité justice » qui accueille des mineurs confiés par des magistrats. Il est rappelé à Chanteloup-les-Vignes au moment des émeutes urbaines de 1991 et initie la « médiation sociale ».

De l'art d'Eduquer 2 par le Père Jean Marie Petitclerc